You are here
Home > articles

Ada Blackjack, The Forgotten Sole Survivor av en odde arktisk ekspedisjon.

I begynnelsen av 1920-tallet opphorte den 23 ar gamle Blackjack et toarig opphold pa den frodige Wrangel Island.

Da Ada Blackjack satte seil i 1921 for et fjerntliggende landslag nord for Sibirien, var den lille Inupiat-kvinnen en usannsynlig arktisk heltinne. I sin rolle som somstress for en ekspedisjon bestaende av fire menn og en kvinnekatt kalt Vic, var Blackjack trygg pa at hun i lopet av hennes ettarige kontrakt skulle overleve utstyr pa Wrangel Island, ville v re godt modt og brydde seg uten a matte delta i det grufulle daglige arbeidet med arktisk overlevelse.

Men da reddet et redningsskip i horisonten nesten to ar senere, Blackjack, hvem ville bli kjent som «The Female Robinson Crusoe», «# ~»; var det eneste medlemmet av festen fortsatt i live, og det er, bortsett fra Vic. Den sjenerte skredderen med den forkroffende frykten for isbjorner hadde l rt seg a skyte og fange for a avverge den konstante trusselen mot sult, og da hun gikk ut for a mote sine redningsmenn i en stralende renseparka, hadde hun sydd seg, hennes skinnende ansikt holdt en triumferende smil.

Blackjack & Ada Deletuk ble fodt i 1898 i Spruce Creek, Alaska, et fjerntliggende oppgjor nord for arktiske sirkler n r Gold Rush byen Nome. Historien har i stor grad glemt henne, selv om Jennifer Niven 2004-biografi Ada Blackjack: En sann historie om overlevelse i Arktis, malt et omfattende bilde av livet hennes. Mens Blackjack var Inupiat, ble hun ikke oppvokst med noen kjennskap til jakt eller villmark overlevelse. Hun ble i stedet tatt opp av metodistiske misjon rer som l rte henne nok engelsk til a studere Bibelen, og som instruerte henne i husholdning, sying og matlaging av hvite mennesker.

I en alder av 16 giftet hun med Jack Blackjack, en lokal hundemusiker, og sammen hadde de tre barn, hvorav to dode, for Jack forlot Ada pa Seward-halvoya i 1921. Den forlatte Blackjack gikk 40 miles tilbake til Nome med hennes fem ar gamle sonn, Bennett; da han var for trott til a ga, bar hun ham. Gutten led av tuberkulose og generell darlig helse, og Blackjack manglede ressursene til a ta vare pa ham. Forkastet, hun plasserte Bennett i en lokal barnehjem, og sa at hun ville finne en mate a tjene nok penger til a bringe ham hjem.

Ada Blackjack og hennes sonn, november 1923. Toppfoto / Bildeverkene.

Det var i lopet av denne tiden at Blackjack horte ord fra en ekspedisjonsoverskrift til Wrangel Island: de sokte pa en Alaska Native somstress som snakket engelsk.

Ekspedisjonen, organisert av den karismatiske arktiske utforskeren Vilhjalmur Stefansson, var i beste fall et darlig opptatt venture; i verste fall var det en forsettlig uaktsom handling av forbloffende hubris. Stefansson samlet seg ved a trekke sin kjendis som en erfaren utforsker, sammen med et team av fire stjernespekket unge menn, Allan Crawford, 20, Lorne Knight, 28, Fred Maurer, 28 og Milton Galle, 19 for a hevde Wrangel Island for det britiske imperiet, selv om Storbritannia aldri hadde vist den minste interesse i a onske det. Selv om Stefansson plukket laget og finansierte oppdraget, hadde han aldri noen intensjon om a bli med i festen selv og sendte sin woefully uerfarne team nord med bare seks maneders forsyninger og hule forsikringer om at «det vennlige arktiske» # 8221; ville gi rikelig spill for a oke sine butikker til et skip plukket dem opp aret etter.

Et kart over Wrangel Island, som ligger nord for Sibir i Arktis. Internettarkiv / offentlig domene.

Blackjack hadde mange misgivelser om a sende ut med en ekspedisjon pa fire menn, s rlig ettersom hun i utgangspunktet hadde blitt lovet at hun ville v re bare en av mange indianere i Alaska i festen. Men de utallige jobbene med a sy og housekeeping hun plukket i Nome, ville aldri v re nok til a bringe Bennett hjem, og Wrangel Island-ekspedisjonen lovet en lonn pa $ 50 i maneden, et belop som var til Blackjack, en uhort- av summen. Og sa etter at resten av de ansatte Eskimos stottet seg, 9. september 1921, boardet Blackjack Silver Wave med Crawford, Knight, Maurer, Galle og skipets katt, Victoria.

I det forste aret pa Wrangel-oya levde landet til Stefanssons lofter, men da sommeren ble avsluttet, forsvant det en gang rikelige spillet og pakken lukkede uten tegn pa et skip. Ukjent til festen, teddybaren, skipet chartret for a plukke dem opp, hadde blitt tvunget til a vende tilbake pa grunn av ugjennomtrengelig is. Nar v ret snudde, motte ekspedisjonen virkeligheten at deres utilstrekkelige butikker matte vare et annet ar.

Leiren pa Wrangel Island i slutten av hosten, fra boken The Adventure of Wrangel Island Internetarkiv / Public Domain.

Ved begynnelsen av 1923 var situasjonen blitt dire: partiet var sultende, og Knight var ekstremt syk med utiagnostisert skorbuk. Den 28. januar 1923 tok Crawford, Maurer og Galle beslutningen om a forlate Blackjack for a ta vare pa den dodelig syke ridderen og sette seg til fots over isen til Sibir for a fa hjelp. De ble aldri sett igjen.

I seks maneder var Blackjack alene med Knight. Hun fungerte som «lege, sykepleier, folgesvenn, tjener og huntswoman i en,» # 8221; sa Los Angeles Times i 1924. «Ada var ogsa en skogsmann. & # 8221; Den doende mannen projiserte det raseri han folte over sin hjelpeloshet pa henne, kritiserte henne hele tiden for ikke a ta vare pa ham bedre. Blackjack gjorde ikke utover at slagene hans kunne lande, men betrodde i dagboken, og han stoppet aldri og tenkte hvor mye det var vanskelig for kvinner a ta fire mans plass, til trearbeid og til hund for noe a spise for ham og vent til sengen og ta sjiaden ut for ham. & # 8221;

Da Knight passerte, registrerte Blackjack hendelsen pa Galle skrivemaskin:

& # 8220; Dod av Mr. Knights dod.

Han dode 23. juni.

Jeg vet ikke hvor lenge han dode skjont.

Uansett skriver jeg daen. Bare a.

la hr Steffansom vite hvilken maned han har.

dode og hva daid i maneden.

skrevet av fru Ada B, Jack. & # 8221;

Etter at Ridders passerte, nektet Blackjack a falle i fortvilelse, og i stedet kastet seg forferdelig til oppgave a overleve for a bli gjenforenet med sin sonn. Etter a ha ikke den fysiske styrken eller folelsesmessige styrke til a begrave Knights lik, forlot hun ham pa sengen sin i soveposen og reiste en boks av bokser for a beskytte kroppen mot villdyr. Som Jennifer Niven skrev i hennes Ada Blackjack-biografi, flyttet hun inn i lagerteltet for a unnslippe lukten av forfallet & # 8230; hun kjorte drivved i bakken for a styrke de tattered veggene og taket av teltet. Hun bygde et skap ut av bokser, som hun satt ved inngangen, og i dette lagret hun feltbrillene og ammunisjonen. Viktigst, Blackjack bygde et pistolhylle over sengen hennes, slik at hun ikke ville bli overrasket hvis isbjorn ventet for n r leiren.

To bilder av Ada Blackjack: venstre, vinterutstyr, og hoyre, fjerner blubber fra en tetningsskinne. Internettarkiv / offentlig domene.

I tre maneder var Blackjack alene. Hun l rte a sette feller for a lokke hvite rever, l rte seg selv a skyte fugler, bygde en plattform over hennes ly, slik at hun kunne se isbjorne i det fjerne og laget en skinnbat fra drivved og strukket lerret etter at han forst tok med seg Oya var tapt i en storm. Hun eksperimenterte selv med ekspedisjonens fotograferingsutstyr og tok bilder av seg selv som star utenfor leiren.

Den 20. august 1923, nesten to ar etter den forste landingen pa Wrangel-oya, skrepet skonneren Donaldson horisonten for a redde den vedholdende somstressen, som gjorde det ganske bra alene. & # 8220; Blackjack, & # 8221; mannskapet bemerket, «mesterte hennes miljo sa langt at det virker sannsynlig at hun kunne ha bodd der et ar, selv om isolasjonen ville v rt en fryktelig opplevelse.» # 8221; Som en nyhet om ekspedisjonens tragiske sluttpredning, fant Blackjack seg pa epicenteret av en take av presset oppmerksomhet som hilste henne som en helt og rose henne for sitt mot. Men den stille sosteren skygget bort fra oppmerksomheten og titlene, og insisterte pa at hun bare var en mor som hadde trengte a komme hjem til sonnen.

Ada ble gjenforenet med Bennett og brukt betalingen hennes, som var mindre enn hun hadde blitt lovet, fra sin tid pa Wrangel Island for a soke behandling for tuberkulose i et Seattle-sykehus. Hun hadde senere en sonn, Billy, og kom tilbake for a bo i Alaska. Men til tross for denne tilsynelatende lykkelige slutten ble Blackjacks gjenv rende ar tynget av gjennomgripende tristhet og fattigdom. Mens Stefansson og andre hadde nytte av historien om den tragiske ekspedisjonen, sa Blackjack ingen av de pengene, og smorkampanjer mot hennes karakter kom senere og hevdet at hun plutselig hadde nektet a ta vare pa Knight. Bennett’s helseproblemer ble aldri fullstendig lost, og han dode av et slag i 1972 i en alder av 58 ar. Blackjack fulgte sonnen hennes omtrent et tiar senere og gikk bort i et pleiehjem i Palmer, Alaska i en alder av 85 ; Hun ble begravet av Bennetts side. *

* Denne historien ble oppdatert for a inkludere mer informasjon om hva som skjedde etter at Blackjack ble gjenforent med sonnen sin.

Fant: En Runic Inskripsjon pa en Viking Whetstone.

Nylige historier.

Rettens sak som drepte «Ladies Menu»

Fant: En spiralmasse i Mexico City.

Hva gar pa Inside Woodpeckers & # 39; Hjerner?

Relaterte historier.

Fannie Quigley, Alaska Gold Rush’s All-in-One Miner, Hunter, Brewer og Cook.

Bessie Stringfield, Bad-Ass Black Motorcycle Queen of the 1930s.

Den kvinnelige romskulptoren som utformet de tidligste rom- og luftfartshjelmene.

The Grim History skjult under en Baltimore parkeringsplass.

Fra andre steder.

Nylige historier.

Rettens sak som drepte «Ladies Menu»

Fant: En spiralmasse i Mexico City.

Hva gar pa Inside Woodpeckers & # 39; Hjerner?

Nyter denne historien?

Fa vart nyeste, levert direkte til innboksen din, ved a abonnere pa vart nyhetsbrev.

Abonner pa vart nyhetsbrev og fa vart nyeste, sendt rett til innboksen din.

Relaterte historier.

Historier.

Arrangementer.

Gastro Obscura.

Fa var epost-nyhetsbrev.

Atlasen.

Arrangementer.

Gastro Obscura.

Vi vil gjerne at du liker oss.

Gi gaven.

Atlas Obscura: En Explorer’s Guide til verdens skjulte underverk feirer mer enn 600 av verdens underligste og mest nysgjerrige steder.

Top

Vil du spille i det mest heldige kasinoet? Vi samlet det for deg. Spill her nå!