You are here
Home > articles

Bizarre Portland vice-skandale i 1950-tallet nittet land – men forte det til at byen ble «progressiv»?

Galleri: Portland vice skandale.

Wally Turner klatret ut av swank blue cabriolet. Han lukkede doren og kikket tilbake i bilen.

«Du ser darlig ut,» fortalte han Jim Elkins. «Har du v rt syk?»

«Nei», svarte Portlands vice konge, som satt slitent bak rattet. «V rt med» Teamsters «.

Slik begynte det.

Nesten to tiar for Washington Post-posten Bob Woodward og Carl Bernstein ble kjent med a bryte Watergate-skandalen, var det en annen journalistisk duo som fikk nasjonal oppmerksomhet: Turner og hans irske reporter William Lambert.

Eller, som Portlands gangsters ville kallenavn dem: Fishface og Bugeyes.

Fishface og Bugeyes ‘rapportering, som avslorte en omfattende sammensvergelse for a overta Elkins ulovlige imperium i Portland, resulterte til slutt interessen til en amerikansk senatvalgs utvalgskomite for arbeidslivshandling. Byens offentlige korrupsjon gjorde overskrifter over hele landet. Time-magasinet ville kalle Rose City-apenbaringene «en av de messeste offisielle skandalene i Nordvest-historien.»

Lille, arbeidsklasse Portland hadde plutselig et nasjonalt rykte – og det var ikke bra. Nyhetene inspirerte enda en B-film, «Portland Expose.» Filmens plakat leste: «Blasing i avisoverskriftene! Noyaktig sjokkerende pa skjermen!»

Turner hadde arrangert at motet med «Big Jim» Elkins, som fant sted pa en vinterdag i 1956, for a finne ut om misligheter rykter om en lokal politisk kandidat var sant. De var ikke, i hvert fall ifolge Elkins, som visste visste hemmelighetene til hver engang politiker i byen. Men Turner hadde ogsa hort forstyrrende snakk om Teamsters i flere maneder, og na hadde han uventet en apning. Han presset Elkins a uttale seg pa denne spytten med foreningen.

Elkins nektet a tilby detaljer, bortsett fra a si at han hadde et intensivt «partnerskap» med Clyde Crosby, leder av Oregon’s Teamsters.

Turner visste at dette kunne v re stort, sa han slo sammen med Lambert for a grave inn i Portlands vice scene. Snart var Elkins enige om a samarbeide. Han la ut for nyhetsmedlemmene hva han visste om et system av Seattle-gangstere og Oregon’s Teamsters for a styrke sin vei inn i hans lokale kriminelle operasjon. The blockbuster apenbaring: Emerald City interlopers ble anbrakt av advokat Multnomah County District – og stigende ung politisk stjerne – William Langley, som mobsters sardonisk kalt » rlig Abe.»

«Vi burde kvitte seg med karakteren,» sa Langley til sine nye undervertspartnere i ett mote, «karakteren» er Elkins. «Han har lurket meg og han rytter dere rundt. Du har for mye – du ble for fordomt mye talmodighet med ham.»

Dette er samtalen som gjorde at Elkins bestemmer seg for a apne opp for Turner og Lambert. Han horte Langley si det fordi han hadde koblet en Portland-leilighet til lyd og lokket distriktsadvokaten og en av Seattle-gangstere der. Elkins omsatte til slutt band av samtalen til journalister.

«Den mistenkte naturen til kilden innebar at Lambert og Turner matte dobbeltsjekke alt pa bandene – tre maneder med risikabelt arbeid nar Portlands underverden fikk vind av det de gjorde,» tidligere USA News & amp; Verdensrapportredaktor Harold Evans skrev i sin memoir, «My Paper Chase.» «De bodde pa hotellrom, flyttet ofte, byttet leiebiler nesten hver dag, og lagret bandene i en bankhvelv.»

Historien de to reporterne til slutt fortalte i The Oregonian skred tilbake til Portlands fasade for a vise en by hvor politikere pa nesten alle nivaer var pa farten, og ulovlige viceoperasjoner – spesielt de som ble kjent av myndighetene – blomstret.

«Kaste av tegn.» Er sa lang at utvalget har utarbeidet en tre-siders katalog som b rer slike identifikasjoner som «Portland bootlegger», «Portland Bawdy House Madam,» «Seattle Gambler,» og sa videre, «et sammendrag av Senatets arbeidsmiljoutvalgs arbeid pekte pa.

Nar Robert F. Kennedy, da komiteens aggressive sjefsrad, forhorte Teamsters vicepresident Frank W. Brewster under en horing, sa han omfanget og kompliserte karakteren til Teamsters band til underverdenstallene gjorde hele situasjonen «litt vanskelig a forsta .» Brewster svarte: «Vel, det kan v re for deg, men det er ikke for meg.»

Skandalen dode Portland-ambisjonene til Teamsters og Seattle-gangstere – og undergravd Elkins, som hadde v rt den beste hunden i byens gambling-og-dope-spill i arevis.

Langley, for sin del, provde a brase seg gjennom brouhahaen. Han hevdet at Elkins ‘band var «falske», men Big Jim vitnet mot ham.

«Jeg spurte Mr. Langley om han ikke fikk sin andel,» sa Elkins om et mote i 1955 om en utbetaling fra en kjent gambling maven. «Han sa en piddling mengde fra den operasjonen der ute, tror jeg.»

Demokrater, lovende a rydde opp byens problem, feide til kontoret i valget i 1956 – selv om Langley, ansiktet pa den offentlige korrupsjonsskandalen, var en demokrat. (Den demokratiske multnomah County Sheriff Terry Schrunk stod overfor sine egne korrupsjonspastander, men han beseiret ikke desto mindre republikansk etablerte Fred Peterson i Portland-borgmesterens lop.)

Turner og Lambert, som har vunnet en Pulitzer-premie, ble nasjonale figurer. Fishface og Bugeyes dukket opp pa nett-TV nyhetsshow og ble omtalt i Life magazine. I arene siden reporterens korte kjendis er det blitt konvensjonell visdom at offentlig vold mot korrupsjonen de utsatte var et vendepunkt for byen.

«Den» progressive Portland «i dag har sine rotter i skandalene fra 1950-tallet, som diskrediterte det gamle regimet og la dem legge merke til at det ikke ville v re noe mer som vanlig, sier Portland State University-historikeren Carl Abbott i introduksjonen til Robert Donnellys 2011 bok «Dark Rose: Organisert kriminalitet og korrupsjon i Portland.»

«Prostitusjon, gambling – disse tingene ble ryddet opp», sa tidligere regjeringsadvokat Robert Y. Thompson i 1987 om skandalens fallout. «Det brakte disse tingene til lys.»

Phil Stanford, en tidligere oregonian-kolonneforfatter og forfatter av den kjedelige 2004-historien «Portland Confidential: Sex, Crime and Corruption in the Rose City», er ikke sa sikker pa den tolkningen.

«Som alltid er historien skrevet av vinnerne,» sa han via e-post, og insisterte pa at demokratenes seier i ’56-valget ikke betydde at de var de «gode gutta» som rider til Portlands redning. «Slik jeg ser det, var det ingen klare gode karer eller darlige gutta i det politiske slaget for lenge siden. Bare to motsatte grupper av politikere, med sine egne underverdenskonflikter, bekjempet det for kontroll av utbetalingen og andre medborgerlige godbiter.»

The «Great Portland Vice Scandal», som Stanford kaller det, endte Elkins ‘lange regjering som byens viceherre. Han dode i en bilulykke i Arizona i 1968. Han var 67.

Nar det gjelder Langley: Han ble fjernet fra DAs kontor etter en overbevisning fra 1957 for «forsettlig» a ignorere bevis og nekte a patale ulovlig gambling. Han returnerte til privat praksis, hans rolle i skandalen raskt glemt, for han tok tidlig pensjonering i 1968, slik at han kunne fokusere pa hans golfspill. Kjent kj rlig som «Skinny» av hans andre Portland-omradet putters, vant han Oregon Junior-Senior Golf Association Championship tre ganger gjennom arene.

«Han hadde en klassisk swing,» sa golfproff Larry Lamberger Jr. etter at Langley dode i 1987 pa 70 ar.

Stanford skrev Langleys dodsdom for The Oregonian, og i den han revidert 1950-skandalen som avsluttet den tidligere distriktsadvokatens en gang lovende politiske karriere.

Dette ga avisen litt blowback. I hvert fall et par langvarige Portlanders syntes det fremdeles, fortsatt at byens historie om skitten politikk skulle holdes under teppet.

«Jeg tror vendetta kan v re et bedre ord for a beskrive [dodsfallet],» skrev Northwest Portland bosatt Harry C. Kendall Jr. i et brev til redaktoren. «Den darlige smaken som er utstilt her, bor ikke ga uovervaket. Det ser ut til at denne detaljerte gjennomgangen av uheldig tilfeldigheter for 30 ar siden var unodvendig, om ikke helt grusom. Langleys familie og mange venner vil helst huske den gode mannen de kjente, snarere enn a gjenoppleve de uheldig hendelsene i den fjerne fortiden. »

Abonner i dag.

Allerede abonnent.

OregonLive.com Seksjoner.

Dine regionale nyhetssider.

Mer pa OregonLive.com.

Registrering pa eller bruk av dette nettstedet inneb rer godkjenning av brukeravtalen og personvernreglene.

&kopiere; 2018 Oregon Live LLC. Alle rettigheter reservert (Om oss).

Materiellet pa dette nettstedet ma ikke gjengis, distribueres, overfores, caches eller brukes pa annen mate, unntatt med forhands skriftlig tillatelse fra Oregon Live LLC.

Fellesskapsregler gjelder for alt innhold du laster opp eller pa annen mate sender til dette nettstedet.

Top

Vil du spille i det mest heldige kasinoet? Vi samlet det for deg. Spill her nå!